Orígenes del zirconio

3 abril, 2019

El zirconio es un material muy extendido en toda la corteza terrestre. Y, a pesar del gran uso en distintas industrias, normalmente no se suele conoce mucho sobre los orígenes del zirconio y de su obtención. Por ello, vamos a arrojar un poco de luz sobre este asunto para descubrir los orígenes de este importante material.

Depósitos y minas de zirconio

Curiosamente, aunque hay zirconio en abundancia sobre la corteza del planeta, no lo solemos encontrar en estado puro ni hay depósitos, en los que encontrar grandes cantidades. Este material lo tenemos que extraer de otros minerales, para poder utilizarlo. De hecho, los depósitos de zirconio se consideran bastante pequeños y los cristales compuestos por él son también de un tamaño muy reducido. Esto hace que la extracción no sea nada fácil.

El zirconio se encuentra en más de 140 minerales distintos, por lo que es un gran beneficio a la hora de encontrarlo. Lógicamente, será más fácil extraer y producir zirconio a partir del propio mineral del circón, (ZrSiO4) y la badeleyita (ZrO2), pero el hecho de que haya tantos minerales con zirconio permite aumentar la producción, lo cual es muy positivo para CFM Minerales.

Países de extracción del zirconio

Los depósitos de arenas minerales de zirconio se forman a lo largo de las antiguas costas, donde los minerales más pesados se han concentrado por la acción de las olas y el viento.

La mayoría de los depósitos de arena mineral se encuentran en costas fósiles no consolidadas de varios cientos de metros a decenas de kilómetros, u ocasionalmente cientos de kilómetros, tierra adentro desde la actual línea costera.

Encontramos los principales depósitos en:

  • Australia 
  • el sur, este y oeste de África
  • en el sur y sudeste de Ásia
  • China
  • Ucrania
  • norte y el sur de América

Zirconio en Australia

Éste es el principal país productor de zirconio. Gracias a la propia geografía de este país, se pueden encontrar y producir más cantidades a nivel mundial. Además, también es uno de los pocos países en los que se pueden encontrar depósitos relativamente grandes.

Zirconio en Sudáfrica y China

Estos dos países también cuentan con grandes reservas de zirconio, aunque menores a las de Australia. Sudáfrica produce aproximadamente el equivalente al 80% del que produce Australia y China, el 27%.

Para poner en el contexto global estos valores, entre los tres países suman más del 90% de la producción mundial. Por tanto, son cruciales para la producción de este material.

Zirconio de Indonesia

Indonesia se considera el cuarto país productor de zirconio, bastante por detrás de los anteriores países mencionados. Aproximadamente, se extrae la mitad de zirconio que en China.

Esto se debe a que no hay grandes depósitos, sino que los que hay son de un tamaño mucho menor a los que se pueden encontrar en Australia, Sudáfrica o China. Pero el zirconio en Indonesia tiene la particularidad de estar en forma de arena con una pureza y calidad altísimas.

En CFM Minerales, trabajamos con arena de estos tres orígenes. Debido a nuestra localización en Indonesia, gran parte de nuestro material viene de allí. Indonesia es un país con muchas oportunidades pero de difícil acceso- Estando allí nos permite acceder al material como ninguna otra empresa pueda hacer sin estar in situ en el país.

Si tienes más curiosidades al respecto del zirconio, puedes visitar nuestra página de FAQ's o consultarnos sin compromiso en

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